四个步骤构思出高逼格的中短篇小说故事

在正式讲中短篇小说创作的故事设计方法之前,我们要先明确一个观念问题:小说作为叙事性虚构作品,包含两个层面,一个是故事层面,另一个是叙述层面。

在正式讲中短篇小说创作的故事设计方法之前,我们要先明确一个观念问题:小说作为叙事性虚构作品,包含两个层面,一个是故事层面,另一个是叙述层面。

故事层面涉及的是“写什么”的问题,包括情节、人物、环境(背景)的设计等;叙述层面涉及的是“怎么写”的问题,包括视角、叙述者、叙事时间、话语模式、非叙事性话语的安排等。

作为叙事性作品,中短篇小说的创作步骤分为两大部分:第一部分是故事层面的设计,第二部分是叙述层面的安排。我们今天先从故事选题、人物设计、情节设计、结构设计四个方面简单来谈谈中短篇小说创作的故事设计方法。

第一步,故事选题

在生活中哪些触动到你的点,让你觉得非要把这个“点”写成故事不可?

这个点可能是某人的一句话、是你的一个领悟、是一件生活小事,或者,是从别人口中听来、从新闻中得来的一个故事……总之,就是引发你创作故事的那个原点。我们把它叫做故事原点。

从这个故事原点出发,你要把它发展成一个比较完整的故事梗概。故事选题只有一个故事梗概是不够的,还需要有意义层面的指向性,也就是作品的思想性。

你想通过这个作品表达什么呢?是一个有当下意义现实问题?比如阶层分化问题、老龄化社会问题、青年生存问题等等。也可以是更普遍意义上的“人的问题”,善与恶、爱与恨、离别与重逢……

故事设计层面第一步要完成的是,由故事原点而生发出的故事梗概,以及故事所表达的意义。

第二步,人物设计

小说中的人物至关重要,很多作家都曾说过,写小说就是写人物。这种对于人物的强调有一定的道理。

小说写作中,关于人物的讨论很多。比较经典的有福斯特所说的扁平人物与圆形人物。作品中,我们的主要人物一定是圆形人物,不光是主人公,主人公的对立面也要是立体的、圆形的。随着阅读水平的提升,读者已经不再喜欢看那种好人/坏人二元对立式的作品,主人公一定是有缺陷的“英雄”,主人公的对立面也一定是有合理行为动机的“反派”。

当然,扁平人物在作品中也很必要,有些功能型人物就要是扁平的,比如类型小说里一些小反派,他们戏份不多,只承担部分叙事功能,完成他对主人公所造成的小小障碍就可退场,不必过多着墨。

另外,人物要有变化,这个非常重要。尤其是在篇幅较长的作品中,一定要写出人物的内在变化。有人说,长篇小说要写出人物的命运感,这里就是指人物的变化,内在的变化。

在我们的课上会给出一份详尽的人物档案,让大家按照档案列表设计自己的人物。希望大家在设计故事时不要怕麻烦,好好塑造你的人物。

也许有朋友会问:为什么要花这么大精力写档案塑造一个人物呢?不能自由一点想到哪写到哪么?

大家要注意,要把人物当人写,他不是你手中的提线木偶,他是一个有自我意志的人。创造一个人物,就跟生一个孩子一样。当这个孩子羽翼丰满了,有自己独立意志了,他能够遇事自己判断,自己行动。所以,你的人物档案足够丰富之后,这个人物就立起来了,就动起来了,就有独立的人格了。

为什么那些大作家,像托尔斯泰,像福楼拜,他们写笔下的人物会把自己写哭,也到不忍心写下去,而还是要写?因为故事到了后期,人物都是自己在走,作者是无能为力改变他走向的。这种无能为力是好事,是绝佳的写作状态。

第三步,情节设计

有了选题和人物,下面你要好好来设计情节,抓住主要情节,删减枝枝叉叉的非必要事件。情节的设计,要学会使用故事公式:

故事=人物+欲望+障碍+行动+结果

你的主人公是什么样的人?他必须要做什么事?又是什么真正阻挡他?他为此切实做了什么,最后结果怎样……这些都要通过故事公式来理顺。

除了主人公这条线,故事中其他人物的情节线也用故事公式来理顺,并用故事公式检测每个人物是否有充足的动机、遇到了真正的困难,展开的真正的行动。

关于情节设计,还涉及到叙事弧线,这个我们在第四步结构设计中来讲。

第四步,结构设计

没有结构安排,一切都是松散的,写到最后,自己都撑不下去了。艾略特说过一句话:若强加一个严格的框架,想象力便可以被推向极致——并产生最丰富的思想。若给予完全的自由,作品便可能蔓延无当。

我总结了叙事性作品的两种结构:

(1)平衡结构:事件之间基本是并列关系

(2)爬坡结构:事件事件是递进关系

首先来说一下平路结构。

平路结构在非虚构写作中经常用到,一些抒情性为主的小说中也常用到。它的基本结构模式是这样的(故事像是走在平路上):

我们可以来看一下龙应台的非虚构作品《目送》的结构:

《目送》这篇作品,结构非常清晰,很像一篇高考满分作品。大家注意一下,《目送》每个分主题下面的事件都是并列式关系,共同指向主题,并非一环扣一环的递进关系。

接下来看爬坡结构。

爬坡结构在虚构类写作中多用到,尤其是“大情节”故事中。它的基本结构模式是这样的(看起来是不是像爬过一座故事山?):

爬坡结构的复杂形势就是这条经典的叙事弧线:

下面我来给大家详细解读一下这个叙事弧线图:

在这一图表中,最下方是时间轴线,由左向右依次推进。时间轴线上方就是叙事的弧线,或者说故事所爬的“坡”。叙事弧线总共分为五个部分,依次是阐述、上升动作、危机、高潮以及下降动作。

阐述部分主要交代故事的背景信息:主人公是谁,他的基本状况如何。图表中,阐述部分还有一个情节点A,这个点代表一个“触发事件”,你可以把它称为“触发点”,是指主人公遇到了一个问题,然后不得不去应对这个问题。A点就像一把手枪的扳机,只有触发扳机,子弹才会射出。

上升动作部分主要讲述主人公自“触发点”以来面对不断升级的问题而采取的一系列“动作”,主要指他的行动。你可以看到,这一部分有一些“情节点”,也就是“事件”,你可以根据故事的篇幅设定而调整事件的多少,长故事可以有多个事件,短故事可以只有一两个事件。但需要注意的是,事件之间是有递进关系的,故事随着时间的推进继续爬坡,情节越来越紧张,矛盾越来越激烈。

危机部分是整个叙事弧线最顶端的部分,也就是说,故事在这一部分爬坡到顶点,整个故事的矛盾冲突最为激烈,主人公遭遇到了最大的危机,必须想办法予以应对。这一部分有一个情节点B,这个点叫做“领悟点”,意味着主人公在这里得到了领悟,产生了情感、态度、价值观上的内在变化。

这里要特别强调一下叙事弧线上的情节点A和B。A点是整个故事触发机关,有了这个点,故事才有足够的动力向上爬坡。B点是整个故事的“魂”,是画龙点睛的那个“睛”。有了这个点,故事才能被赋予特殊意义。总而言之,有了A点和B点,故事才可以在情节层面与意义层面做到兼顾,从而完成一个完整的故事。

高潮部分是危机解决的一系列事件。在这一部分,主人公获得领悟后通过个人行动将危机逐步化解,将故事推向高潮。

最后一部分是下降动作,也即是整个故事的结尾。在这一部分,由情节点A所触发的故事动力已经消耗殆尽,故事从高潮部分迅速下行,直至平稳落地。

在我们的课上,还会给大家提供一个故事蓝图设计表,帮助各位利用叙事弧线设计自己的故事结构蓝图。

看到这里,你可能会疑惑:信世杰是谁?真的这么厉害吗?

信世杰是谁?真的这么厉害吗?

信世杰是著名儿童文学家谭旭东的学生,上海创意小说写作博士,2019年出版《给孩子讲中国故事:民间寓言》,多次参加编撰高中创意写作教材,并获得万松浦文学新人提名奖,并参与有中国人民大学出版社2017年《新青年创意写作》的部分撰写工作,并且也获得了认可。

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