医疗与帝国扩张

英国有一位历史学家叫罗伊·波特,主编了《剑桥医学史》,他还有一部著作叫《人类医学史》,被公认为现代医学通史中最好的一本。在这本《人类医学史》的引言中,罗伊·波特就直截了当地说:“我非常抱歉,这本书专注于西方医学,因为西方医学所走过的路在文化上大获全胜。”  我

  英国有一位历史学家叫罗伊·波特,主编了《剑桥医学史》,他还有一部著作叫《人类医学史》,被公认为现代医学通史中最好的一本。在这本《人类医学史》的引言中,罗伊·波特就直截了当地说:“我非常抱歉,这本书专注于西方医学,因为西方医学所走过的路在文化上大获全胜。”

  我最近看了一本叫《医疗与帝国》的书,就描述了这个过程。书里的一个章节写到印度。西方人在医学上取得进步后,认为自己担负着“文明开化使命”,认为自己在人种上更优越,要在全世界散播文明的光。在19世纪晚期,印度成为细菌学实验和疫苗接种活动的热点地区。印度人和英国军队需要接种在印度生产的疫苗,来对付鼠疫、霍乱和狂犬病。英国人要先取得印度精英阶层的支持,然后再向民众普及疫苗的知识。英国人认为,要用科学知识和现代生物医学,来改变印度人的生活和行为。西方医学与印度传统医学的互动有三个阶段:取用(先看看哪些能利用),然后是统治,接下来是诋毁。

  印度的传统医学主要有阿育吠陀医学和尤那尼医学,都是以体液学说作为根基的。阿育吠陀医学认为,宇宙由五种元素构成,以太、空气、火、水、土,与中医的“五行说”类似。阿育吠陀医学也有自己传承两千多年的经典文献,类似于中国的《黄帝内经》。英国人从18世纪开始在印度建立医院,而后在孟买、加尔各答、金奈这三座大城市建立医学院,让学生接受西方医学教育,毕业以后可以进入政府开办的医院或者在城市里自己开办诊所,工作好、收入高。到1916年,相关法律出台,公立医院必须雇用政府公立医学院的毕业生,只有西医才能使用“医生”(doctor)这个头衔。其他的医生,不管是阿育吠陀医学,还是尤那尼医学,或者别的什么门派的,一律被称为“走方医”。这些走方医,实际上被边缘化,被驱逐出城市,只能在乡间行医。在英国统治印度一个世纪之后,西医确立了自己的统治地位,印度传统医学的声望大大降低。

  印度传统医学是以师父带徒弟的方式传承,没有正规的学校,甚至没有什么教材。面对西医的推广,他们的应对方式包括重新传播印度医学经典,办杂志宣传传统医学,讲西医虽然有科学的支撑,但西医不是根植于印度本土的,不适合印度人特有的体质。传统医学也开始学习解剖学,学着做手术,并且用现代药物的生产方式,来生产传统医学的医疗产品。

  当然,传统医学也会和民族主义相结合,复兴阿育吠陀医学以及尤那尼医学,就是复兴印度文化的往日荣光,就是对印度文化的认同。印度国大党,作为主流的民族主义政党,在1920年开党大会时,就建议以阿育吠陀医学和尤那尼医学来主导印度的全民医疗体系。1921年,阿育吠陀医学和尤那尼医学有了自己的专业医学院,“圣雄”甘地出席了学校的开学典礼。在印度传统医学产品大规模商业化的同时,特别是在两次世界大战之间的那段时间,许多接受过西方训练的医生,开始寻找西方药物制剂在印度本土的替代品。

  现代西方药物在印度颇受欢迎,但跨国公司主宰着药物市场,故而制造本土替代药物就成为印度医生和药剂师的惯常做法。我们看了电影《我不是药神》,知道抗癌药物的印度替代药品非常便宜,再读这本《医疗与帝国》,才知道,印度生产替代药品原来是一件有傳统的事。

  (梅之傲摘,邝飚图)

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