口罩:隔离病毒的“武器”

意图吓跑瘟疫的“鸟嘴”  公元1275年,意大利商人马可·波罗旅行至中国,受到元世祖忽必烈的盛情款待。在宫廷宴席上,他看到侍奉饮食的侍从一律用蚕丝和黄金丝织成的“绢布”遮住口鼻,经询问得知,这是为了防止侍从呼出的浊气污染食物。这段有趣的经历,被他记录于《马可·

  意图吓跑瘟疫的“鸟嘴”

  公元1275年,意大利商人马可·波罗旅行至中国,受到元世祖忽必烈的盛情款待。在宫廷宴席上,他看到侍奉饮食的侍从一律用蚕丝和黄金丝织成的“绢布”遮住口鼻,经询问得知,这是为了防止侍从呼出的浊气污染食物。这段有趣的经历,被他记录于《马可·波罗游记》中:“在元朝的宫殿里,献食的人,皆用绢布蒙口鼻,俾其气息,不触大汗饮食之物。”尽管“绢布”所用的蚕丝和黄金丝现在看来足够奢侈,但实际上发挥的不过是口罩的部分功能。

  中世纪,一种烈性传染病——鼠疫肆虐欧洲。从14世纪40年代开始,这场传染病给全世界造成了巨大的灾难,在欧洲有30%至60%的人因此丧生。直到16世纪末,医生才发现这种病是通过血液和体液传播的。

  1619年,法国医生查尔斯·德洛姆发明出一套防护衣,要求医生在治病时穿上,尽可能减少他们被感染的概率。这就是著名的“鸟嘴医生”——头戴黑色的斗篷帽,从头到脚的长袍是由涂过蜡的帆布制成,有时也用皮制的,用来保护身体;双手用巨大的手套包好,并在手腕和脚腕处用绑带扎紧。除此之外,还有一个状如鸟头的面具,其凸起部分内部装有香料和草药,其上有时还会喷洒香水,用来隔绝有毒空气并减少异味,面具的“眼睛”由透明的玻璃制成。“鸟嘴医生”诊病时,手持长木棒,挑开患者衣物查看病情或指挥其如何疗病,不会用手直接接触患处。

  这种鸟嘴面具在相当长的一段时间里充当了口罩,有些医生也会在填充物中加入独家“秘方”,但作用有多大不得而知。至于为何要做成鸟嘴状,有一种解释称:“携带瘟疫的恶灵隐藏在鸟身上,而这些鸟会被形象更加凶恶的鸟嘴面具吓跑。”鸟嘴面具发现细菌方有口罩

  尽管口罩的雏形出现得很早,但受医学水平的限制,在随后的几百年间,口罩并未真正发挥其医用价值。口罩真正在医学界发挥作用,则是近代的事情。

  19世纪,医学领域有了长足的进步,世界各地涌现出大量新技术。如手术的领域不断扩大,外科医生不仅能对外在损伤动手术,而且能处理体腔内的一些病症。从表面来看,这确实值得盛赞。但遗憾的是,有时手术很成功,患者却会因术后感染而死。当时,无论是新发明的手术还是成熟的手术,术后死亡率都超过50%。如在法国巴黎,截肢手术死亡率高达66%。

  1857年,法国微生物学家巴斯德发表了《关于乳酸发酵的记录》,这是微生物学界公认的经典论文,推翻了被奉行许久的“自然发生说”,证实有些微生物会导致食物分解腐败,而发酵作用正是由微生物引起的。可能人们当时未曾想到,这为之后的细菌防护型口罩的发明和应用打下了理论基础。

  1895年,德国病理学专家弗鲁格指出:“从外科医生咽部和龋齿中可以培养出金黄色葡萄球菌和链球菌,讲话时唾液内的细菌会污染伤口。”他的学生还通过一个临床实验证明,如果医生不戴口罩,在培養皿45厘米至60厘米外高声演讲、2米外咳嗽或6米外打喷嚏时,培养皿内均有细菌滋生。以此为基础,德国医学家米库里兹同年提出,在做手术时,外科医生应该将自己的口腔、鼻腔、胡须等部位用消毒纱布遮住,这也被称为“米库里兹氏口罩”。这是现代意义上有记载的首款医用口罩。

  由于纱布紧紧缠绕着鼻腔和口腔,医生使用时很不舒服。后来,米库里兹的学生胡博纳等人把纱布剪成长方形,在两层纱布中间放置了一个细铁丝支架,使纱布与口鼻间留有间隙,解决了佩戴口罩时呼吸不畅的问题。再把两根带子缝制到支架两侧,以便将口罩固定在使用者的面部。

  两年后,法国医生保罗·伯蒂在经过多次实验后发现,6层纱布的口罩才可以有效预防细菌经飞沫传播。他将改良后的口罩缝到手术服的衣领上,用时只要将衣领翻过来即可。但这种口罩需要一直用手按压,极为不便。后来,他在口罩两侧增加了两条可以自由系结的吊带,下边被牢牢缝在手术服的衣领上,上面可系到头部。至此,现代医学史上的口罩基本形成。口罩挽救了一座城

  1910年冬,在我国北方新兴城市哈尔滨,一场浩劫悄然而至——很多人不明不白地死去。感染者初始会头疼、胸闷、发烧、干呕,直至窒息死亡。一时间人人自危。

  这场瘟疫从俄国贝加尔湖地区沿中东铁路传入我国,以哈尔滨为中心迅速蔓延开来,短短4个月就扩散到5省6市,死亡人数达6万多人,仅哈尔滨市就有5272人丧生。

  时任清政府天津陆军军医学堂副监督(副校长)、剑桥大学医学博士伍连德临危受命,担任清政府全权总医官,赴哈尔滨负责抗击瘟疫。12月24日,在到达后的第三天,为了弄明白疫情的来源,伍连德和助手决定冒险解剖病患尸体。在一间贫民窟里,他进行了中国医生的第一例人体解剖,获取了重要的脏器和血液标本。几天后,伍连德从显微镜中发现了大量鼠疫耶尔森菌,更加确定这次流行的是肺鼠疫,传播途径是通过人际间呼吸和飞沫,与欧洲鼠疫不同——那是由黑鼠身上的跳蚤携带的病菌引起的。

  伍连德认为,要切断传播途径,最明智的做法是将肺鼠疫感染者与健康人群隔离开。于是,他对哈尔滨进行全面布控,尤其是重点区域的所有公共设施,旅馆、饭店、商店均全面消毒,对病人和家属实行严格的隔离,并对患者尸体采取了火化的处理措施。伍连德在傅家甸建立的滨江防疫疑似病院伍氏口罩

  同时,伍连德还设计发明了用棉纱做成的简易口罩。

  设计之初,伍连德曾将口罩的绑带设计成两端各三条:上方两条沿耳上方系在脑后,中间的沿耳下系在颈后,下方的则向上系在头顶。为使用方便,不久后他将绑带简化成两对,而防护作用依旧。这样一款自制口罩,简单易戴,价格低廉。伍连德调动大量人力物力,确保口罩能源源不断地供应,并很快被大众接受。这种加厚的口罩,被称为“伍氏口罩”。

  伍连德创立的防疫模式为整个东北乃至全国做了一个表率。随后,各省市纷纷仿照他的治理方法建立起防疫体系,给不同病情的病人提供更有针对性的治疗,避免他们之间交叉感染。就这样,不到4个月的时间,一场数百年不遇的鼠疫灾难终于被制服。在那个没有抗生素,经济、医疗卫生环境都无比落后的年代,这几乎是不可思议的。要知道,即便是今天,鼠疫仍被列为甲类传染病(“非典”是乙类)。这是人类历史上第一次大规模成功控制传染病的行动,伍连德功不可没。在1911年4月召开的“万国鼠疫研究会”上,这种方便、实用的口罩受到各国专家的赞赏:“伍连德发明之面具,式样简单,制造费轻,但服之效力,亦颇佳善。”

  2007年,諾贝尔基金会官方网站公开了部分诺贝尔奖候选人的资料,从中可以查询到1901年至1951年生理学或医学奖候选人情况。获得提名的科学家中只有一位中国人,他便是我国现代医学先驱、中国检疫事业创始人伍连德。一场流感让口罩走向大众

  从医生专用工具变成公众常备物品,口罩走进千家万户的过程,伴随着一场“史上最可怕的传染病”。

  1918年,第一次世界大战已经进行了4年。已被连年大战折磨得精神麻木的人们,无论如何也预想不到,一场比战争还可怕的灾难正悄然而至。

  这要从1917年4月说起。美国参战后,士兵从原有的18万人扩征到350万人,各地不得不建起庞大的军营,用来训练大批远征军。不过,这些匆忙建起的兵营显得拥挤不堪。

  次年3月,第一例流感患者在全美第二大军营——福斯顿军营发病,发烧、嗓子肿痛,但医生认为这不过是普通感冒。然而,接下来的情况出人意料,3周后就有1100人因病情加重需要住院。很快,24个大型军营里都暴发了流感。由于当时欧洲战事吃紧,美国政府并未因此停手,共有150万美军被陆续派往欧洲参战,但他们中有很多人未能活着登上欧洲大陆。

  流感病毒随着美军的到来,以惊人的速度席卷了欧洲大陆,并向全世界扩散,造成了人类历史上一场空前的灾难。最终,这场被称作“西班牙流感”的传染病,在一年多的时间里,共造成全世界5000万至1亿人死亡。

  这种传染病之所以被称为“西班牙流感”,并非因为疫源地在西班牙,而是因为当时该国是中立国,未对疫情信息进行封锁,所以很多消息都来自西班牙。这次流感先后对人类发起了三波攻击,时强时弱。由于缺乏有效的隔离措施与防护手段,不少普通病人和医护人员因交叉感染而患病,从而进一步加速了疫情的蔓延。

  西班牙流感传播的后期,人们已经普遍意识到防疫的重要性。在美国发放的宣传画上,就标出了戴口罩,或用棉布掩住口鼻的正确做法;日本的海报则更为直白:不戴口罩就没命了!

  口罩成为预防流感的重要工具。普通平民被要求戴上口罩,虽然只是简易款,以今天的防护标准来看,其抵御病毒侵袭的效果并不怎么样。但不可否认,口罩变成全民用品,其作用也从“防止他人不受感染”进化为“保护自己不被传染”。

  在疫情防控中发挥了重要作用的口罩继续发挥着更多防护作用。1918年,西班牙流感期间,美国一名电话接线员戴着口罩工作美国西雅图一名电车售票员拒绝不戴口罩的乘客上车

  1952年12月,持续了多天的严重空气污染造成英国伦敦上万人死亡,口罩成为在雾都生存的必需品。制作口罩的材料也在对抗污染的过程中不断进化。20世纪60年代,无纺布口罩诞生,所用材料主要是静电纤维滤棉。此外,各国陆续颁布了职业健康法,通过各种措施推动现代口罩技术的不断发展和应用。

  如今,口罩在世界范围内已经成为一个年产值超百亿元的成熟产业,从贴合度、过滤效果到舒适性均在不断改善提升。近年来,口罩的技术含量逐渐增加,除了医用外科口罩,防尘、防花粉、防雾霾,甚至防紫外线、带清凉感等个性化品类也不断面市。

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